Gambia, The: abad kesembilan belas untuk Kemerdekaan

Menjelang 1800, Inggris adalah pedagang Eropa yang dominan di Sungai Gambia, namun pedagang individu, bukan pemerintah, mempertahankan kehadiran Inggris. Daerah ini didominasi secara politis oleh kerajaan Wolof dan Mande di kedua tepi sungai. Sembilan kerajaan Mande mendominasi tepi selatan sungai, sementara lima kerajaan dengan populasi Wolof besar menguasai tepi utara.

gambia

Negara diperintah oleh seorang raja, atau mansa, yang memiliki penasihat dan angkatan bersenjata untuk membela negara dan juga menjaga ketertiban di dalam negara. Penduduk termasuk Mande, Wolof, beberapa Diola dan Serer, serta beberapa Fulbe, terutama di kerajaan di Sungai Gambia bagian atas. Di sebelah utara wilayah Gambian adalah kerajaan Wolof dan Serer yang besar, yang semakin didominasi pada abad kesembilan belas oleh orang Prancis, yang kadang-kadang ikut campur dalam urusan kerajaan di tepi utara Sungai Gambia.

Penghapusan perdagangan budak oleh Inggris pada tahun 1808 berarti bahwa sebagian angkatan laut Inggris membutuhkan fasilitas pelabuhan di Afrika Barat, dan mulut Sungai Gambia dipilih sebagai lokasi.

Pada tahun 1816 Kapten Alexander Grant membeli tepian pasir Pulau Bambu, yang kemudian bernama Saint Mary’s Island, bersebelahan dengan tepi selatan sungai, dari Tumani Bojang, raja Mande Kombo. Garnisun membangun gedung-gedung administrasi, fasilitas pelabuhan dan barak, membentuk nukleus kota Bathurst (kemudian Banjul) yang dinamai Lord Henry Bathurst, Sekretaris Kolonial Inggris. Pedagang Wolof serta budak Afrika yang baru dibebaskan meningkatkan populasi lokal.

Pada tahun 1821 pemerintahan Crown Colony yang baru diberikan kepada gubernur Freetown, Sierra Leone, dan koloni tersebut terikat pada Federasi Afrika Barat Inggris. Pada tahun 1823, akuisisi Pulau MacCarthy dan beberapa konsesi lainnya dari penguasa Mande setempat menambah ukuran dan populasi koloni tersebut. Pembentukan koloni baru tersebut memiliki beberapa dampak ekonomi pada kerajaan Mande dan Wolof yang berdekatan, namun tidak ada implikasi politik atau militer. Negara-negara Afrika diperdagangkan dalam skala kecil dengan Inggris, namun mempertahankan independensi mereka.

Pada awal 1830-an Inggris memperkenalkan budidaya kacang tanah, yang segera menyebar ke kerajaan-kerajaan tetangga. Dalam satu dekade, kacang tanah telah menjadi ekspor dominan koloni, dan kehadiran Inggris meningkat.

Perubahan yang paling penting di abad kesembilan belas, bagaimanapun, berkembang dari konflik antara kerajaan Wolof dan Mande tradisional dan pemimpin reformasi Muslim, dimulai pada tahun 1850-an dan berlangsung sampai sekitar tahun 1900, dan mempengaruhi seluruh wilayah Sungai Gambia. Perang yang disebut Soninke-Marabout (yang merupakan keliru, karena mereka tidak melibatkan Soninke) menghancurkan sebagian besar kerajaan yang ada dan menciptakan beberapa negara baru, yang didominasi oleh umat Islam.

Inggris tidak melakukan intervensi untuk mendukung otoritas tradisional Mande dan Wolof. Konflik tersebut merupakan bagian dari serangkaian gerakan reformasi Muslim yang menyapu seluruh wilayah Senegambian pada paruh kedua abad kesembilan belas, menghancurkan pemerintahan etnis tradisional dan membangun negara-negara baru dengan identitas Islam. Sebagian besar penduduk Gambia juga mengadopsi Islam selama periode yang penuh gejolak ini.

Pembaru Muslim yang paling terkenal dan berpengaruh adalah Ma Ba, Alfa Molloh Balde, dan Fode Kabba Dumbuya, yang semuanya menciptakan negara-negara baru di daerah Sungai Gambia. Banyak konflik melibatkan daerah-daerah terdekat di bawah kendali Prancis, dan para pemimpin reformasi sering berlindung di sisi lain perbatasan. Ma Ba, khususnya, membayangkan teokrasi bersatu di Senegambia, tapi ini tidak pernah tercapai.

Selama konflik, Inggris campur tangan secara militer dalam beberapa kasus ketika kepentingan ekonomi mereka tampak terancam, namun sebagian besar konflik terjadi di wilayah-wilayah di luar wilayah pengaruh Inggris. Perang tersebut mengganggu perdagangan di sepanjang sungai, menyebabkan beberapa penurunan pendapatan. Parlemen Inggris semakin mempertanyakan kebijaksanaan berinvestasi di wilayah seperti itu, dan beberapa mendorong penjualan wilayah tersebut ke Prancis, yang secara agresif memperluas kendali mereka atas Senegal dan tertarik untuk mengakuisisi kawasan Sungai Gambia.

Meskipun ada beberapa panggilan di Inggris untuk menjual daerah tersebut ke Prancis, sebuah konferensi pada tahun 1889 akhirnya menjamin persetujuan Perancis terhadap kontrol Inggris terhadap Sungai Gambia dan pada akhirnya menetapkan batas-batas masa kini. Pada tahun 1894 koloni tersebut dinyatakan sebagai Protektorat. Pada tahun 1900 Inggris telah menerapkan peraturan tidak langsung di Gambia, membaginya menjadi tiga puluh lima kepala pemerintahan, walaupun kekuatan sebenarnya tetap ada pada gubernur dan stafnya di Bathurst.

Kawasan itu terbagi menjadi koloni dan daerah protektorat, tergantung jarak dari Bathurst. Jelas, kehadiran Inggris terasa paling kuat di daerah kolonial sekitar Bathurst. Meskipun ada perlawanan sporadis terhadap peraturan Inggris, penduduknya kehabisan tenaga dari konflik baru-baru ini dan tampaknya menyambut baik perdamaian.

Karena keterbatasan sumber dan sumber keuangan mereka di koloni tersebut, Inggris tidak ikut campur dalam masalah politik atau agama lokal. Otoritas Muslim bekerja sama dengan pejabat kolonial, dan petani menanam kacang untuk membayar pajak mereka. Pada tahun 1906 perbudakan secara resmi dihapuskan di seluruh wilayah tersebut, namun hal ini berdampak kecil pada produksi kacang tanah, yang terus berkembang dengan cepat.

Kebijakan ekonomi kolonial di Gambia berpusat pada produksi dan ekspor kacang. Pemerintah berusaha mengumpulkan pajak dan bea dalam perdagangan, dan menjaga perdamaian dan stabilitas untuk mendorong produksi kacang tanah. Gambia adalah koloni terkecil dan termiskin di Afrika Barat dan menerima sedikit bantuan pembangunan.

Nilai kena pajak kacang tanah hampir tidak cukup untuk memenuhi biaya pemerintah daerah. Beberapa perbaikan pelabuhan dan transportasi dan komunikasi dilakukan di Bathurst, dan beberapa kelompok misionaris mendirikan sekolah. Sisa protektorat itu sangat terbengkalai, tanpa jalan sepanjang cuaca, dan hanya satu sekolah menengah dan satu rumah sakit. Sungai terus menjadi penghubung utama antara Bathurst dan sisa protektoratnya, dan juga jalur transportasi utama untuk kacang tanah dari dalam ke pedalaman. Bahkan di sungai, fasilitas transportasi tetap dasar.

Setelah Perang Dunia II, kekuatan kolonial Eropa mulai mengambil langkah kecil menuju dekolonisasi. Namun di Gambia, partai politik lamban dalam pembentukan, dan bergerak menuju otonomi yang lebih besar sangat bertahap, terutama bila dibandingkan dengan koloni lain di Afrika Barat Inggris.

Ghana, yang sebelumnya adalah Gold Coast, mendapat kemerdekaan penuh pada tahun 1957, dan Nigeria merdeka pada tahun 1960, dengan Sierra Leone mengikuti tahun 1961.

Ketiga negara ini mencapai kemerdekaan setelah persiapan yang panjang dan jauh sebelum Gambia. Ada beberapa pertanyaan tentang kelangsungan hidup Gambia sebagai negara merdeka, mengingat kurangnya sumber daya, massa lahan kecil, dan lokasi geografis sebagai daerah kantong di negara yang berbahasa Prancis Senegal, yang diperkirakan banyak orang akan mengambil alih wilayah tersebut dan memasukkannya ke dalam sebuah Senegal independen atau Senegambia.

Ada juga kekurangan elit berpendidikan yang pada akhirnya bisa mengambil alih kendali kekuasaan. Bagi mayoritas orang di daerah itu, solidaritas etnis mereka jauh lebih kuat daripada identitas nasional atau kesetiaannya kepada partai politik. Kepala masih mendominasi urusan politik lokal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *